Vattenfall och BBQ

Ytterligare ett sent inlägg om vår semester i somras. Alla inlägg kan hittas under kategorin ”USA 2014

Efter Asheville styrde vi kosan österut, mot kusten. Vi delade dock upp bilkörningen i två dagar så att vi, eller framförallt barnen, inte skulle behöva sitta i bilen en hel dag. Men först – ett vattenfall. Det finns sjukt många vattenfall i Pisgah forest i närheten av Asheville, det ena mer spektakulärt än det andra. Har ni sett the Hunger games har ni säkert sett några av dem, filmerna spelades in i området. Vi valde dock ett främst pga att det låg på vägen österut så att vi inte skulle behöva göra en alltför lång omväg.

IMG_2320

High Shoals Falls ligger ungefär 1,5 timme från Asheville, i South Mountains state park. Vi hade siktat in oss på den 4 km långa the Loop Trail som bl a skulle ta oss upp till toppen av vattenfallet. Det var en alldeles perfekt tur – vi fick se vattenfallet på nära håll, klättra i massor av blöta trappor (med mammans hjärta i halsgropen), bada en bit ifrån toppen och picknicka lite. En alldeles perfekt tur för oss även om det inte är något av de mer imponerande fallen i NC.

IMG_2330

IMG_2331

c

IMG_2341

IMG_2346

IMG_2349

IMG_2360

IMG_2361

IMG_2370

Efter den här utflykten hade vi ca 3 timmars bilresa till Raleigh där vi skulle stanna över natten. Raleigh är North Carolinas huvudstad och det finns säkert massor av saker att göra där men jag hade bara spanat in en grej, The Pit. North Carolina tar sin BBQ på dödligt allvar och jag hade läst att the Pit var en av de bästa BBQ-restaurangerna i NC. Vi som bor i Israel är ju inte direkt bortskämda med vällagat griskött så vi frossade i pulled pork, chopped BBQ och annat som inte faller inom ramen för kosher.

IMG_2378

IMG_2386

I Raleigh bodde vi på LaQuinta Inn & Suites och det var ju ett klart snäpp upp från Super8. Fräscha rum och badrum, schysst frukost och en pool som familjen roade sig i medan deras piga jag tvättade deras kläder. Som tur var kompenserades jag med lite shopping i den närbelägna mallen innan vi åt lunch och fortsatte vidare mot kusten.

IMG_2391

IMG_2392

Annons

Asheville

Ytterligare ett sent inlägg om vår semester i somras. Alla inlägg kan hittas under kategorin ”USA 2014

Asheville säger jag och ni säger… Ingenting gissar jag på. Ytterligare en av alla dessa städer i USA som man aldrig hört talas om. Men se där har ni fel. Asheville har en lång radda av utmärkelser i stil med ”The hippie capital of the South”,  ”#1 most popular city for retirement out of 900+ U.S. cities”, ”“10 Fantastically Yoga-Friendly Destinations”, ”Happiest City for Women”, etc, etc… Obama ryktas ha köpt ett hus där för att flytta in i när han har avslutat sin tid som President. Men, den viktigaste av de alla är ju ”#1 Beer City USA” fyra år i rad från 2009 till 2012.

IMG_2244

Efter att vi installerat oss på ett slitet Super8-motell i utkanten av stan tog vi oss in till centrum för att njuta av folklivet på fredag kväll. Gott om gatuartister, massor av restauranger och barer och en klar överrepresentation av människor i batikkläder. Vi åt en god middag på the Lab, Lexington Avenue Brewery, och provsmakade så klart en massa av deras ölsorter.

IMG_2249
Klara, färdiga,…..

IMG_2251

IMG_2264
Det är tur att våra barn är lugna och väluppfostrade och alltid sitter still när vi är på restaurang…

IMG_2268

IMG_2283
Jadå, spela med skedar på en tvättbräda och dra i ett snöre som är fastsatt i en tunna var representerat. Till deras försvar får jag erkänna att de var riktigt bra!

Dagen efter fortsatte vi med lugn sightseeing i Asheville. Vi åt lunch på The Laughing Seed, en vegetarisk restaurang som vi hade blivit rekommenderade av våra värdar i Charlotte. Många restauranger är sk ”farm to table”, dvs det mesta är närproducerat och ekologiskt från små lokala leverantörer och allt vi åt smakade fantastiskt. På kvällen satte vi oss i Pack Square Park där den årliga Bluegrass-festivalen pågick. Banjos, squaredans och rednecks. Mycket roande!

IMG_2281

IMG_2276

IMG_2273
Jag förstår mig inte på restauranger som fortfarande inte delar ut kritor och papper till alla barn så fort de satt sig. Så många utbrott som har hejdats iom dessa. USA är exemplariskt och har det alltid!
IMG_2272
Spanar på gatukonst

IMG_20140628_202147

Asheville hade ett fantastiskt utbud för att vara en stad med strax under 100.000 invånare. Tydligen är det svindyrt att köpa hus där, mycket dyrare än t ex i Charlotte. Asheville får iaf tummen upp från mig.

IMG_2303
Cool väggmålning

IMG_20140628_132829

Mile-high swinging

Ytterligare ett sent inlägg om vår semester i somras. Alla inlägg kan hittas under kategorin ”USA 2014

Efter vår kanottur åkte vi till Boone som var vår utgångspunkt för att köra Blue Ridge Parkway till Asheville. Blue Ridge Parkway är en scenisk, slingrande väg genom bergen i North Carolinas västra del. Planen var att göra stopp vid vackra vattenfall, göra någon kortare vandring, njuta av utsikten och äta picknick.

IMG_2145

IMG_2150

Linn Cove Viaduct, antagligen den mest fotade kurvan i NC
Linn Cove Viaduct, antagligen den mest fotade kurvan i NC
Vägen slingrade sig runt berget
Vägen slingrade sig runt berget

Första längre stopp för oss var Grandfather Mountain och the Mile high swinging bridge. I ärlighetens namn var stället främst valt för sitt namn, jag menar både ”Mile high” och swinging på samma gång… Ja vet, jag är supermogen. En hängbro varifrån man har en fantastisk utsikt över de omgivande bergen. Efter att ha njutit av utsikten gick vi även en av de kortare vandringslederna som utgår ifrån toppen, ett par kilometrar i riktig skog. Efter vandringen åkte vi ned en bit längre ned på berget för att äta lunch och besöka den lilla ”djurparken” som fanns där. Vi såg uttrar, örnar och en sovande björn bl a.

Under the bridge
Under the bridge
Som små bergsgetter är de...
Som små bergsgetter är de…
Japp, the mile-high swinging bridge framför oss. Inget för folk med höjdskräck.
Japp, the mile-high swinging bridge framför oss. Inget för folk med höjdskräck.
Yarden på topp!
Yarden på topp!
Springer över stock och sten
Springer över stock och sten

IMG_2167

Läskigt överhäng
Läskigt överhäng

IMG_2157

Yet, jag fick vara med på en bild!
Yes, jag fick vara med på en bild!
Och lite utsikt...
Och lite utsikt…
Roliga uttrar
Roliga uttrar
Ni ser björnen va? Eller björnens ben iaf? Bakom trädet...
Ni ser björnen va? Eller björnens ben iaf?
Den här skylten gillade vi lite extra eftersom mamma/svärmor/mormor heter Mildred.
Den här skylten gillade vi lite extra eftersom mamma/svärmor/mormor heter Mildred.

Efter lunch fortsatte vi längs Blue Ridge Parkway men det där med vattenfallen var ju bara att glömma, mina nyvandrade barn sov som små grisar i baksätet och ville inte alls se mer natur. Så vi njöt av utsikten (eller, jag njöt, Y körde), stannade på några utsiktspunkter, köpte kaffe i Little Switzerland och slingrade oss till sist ned till nästa stopp, Asheville.

Jag håller lite koll på klipporna
Jag håller koll på klipporna
Här köpte jag kaffe. Och ev en chokladtryffel eller två. Herregud, vi var ju i lilla Schweiz.
Här köpte jag kaffe. Och ev en chokladtryffel eller två. Herregud, vi var ju i lilla Schweiz.

Kanottur: del 2

Innan jag åker till USA igen så tycker jag faktiskt att det är dags att avsluta mina inlägg från sommaren. Detta inlägg är en fortsättning på det här: Kanottur och är en del av vår semester i USA i somras. Alla inlägg kan hittas under kategorin ”USA 2014           ”.

Campingplatsen vi bodde på var i New River State Parks regi och mycket välorganiserad. Redan när jag bokade platsen hade jag stenkoll på exakt var på campingen vår plats var, hur den såg ut, hur långt det var från kanotentrén/duschar/parkering osv. Och när vi väl dragit upp vår kanot och ställt upp den i kanotställningen så var det bara att gå några meter och så var vi framme. Vi satte upp vårt tält, som vi hade släpat med oss ändå från Israel, på den platta, mjuka gräsytan som var specialpreparerad för tält. Vi hade köpt ved på morgonen så vi drog igång en liten brasa och dukade upp middag – helt tagna över all ”lyx”, vi som brukar sitta på marken ute i öknen när vi tältar. Våra värdar i Charlotte hade skickat med kex, marshmallows och choklad så att vi kunde göra s’mores. Både en state ranger och de som var värdar för campingen kom förbi och hälsade oss välkomna och kollade om vi hade några frågor. När mörkret föll tittade vi fascinerat på eldflugorna som satt som juleljus i buskarna.

IMG_2099IMG_2101

IMG_2068IMG_2078

IMG_2082
Ett mycket lyckat foto på en eldfluga!

Nästa morgon packade vi ihop tältet och satte oss återigen i kanoten. Axlarna värkte lite, så även rumpan. Men värst var nog ändå knäna och framsidan på låren – jag hade drabbats av kanotbränna! På den här delen av turen såg vi lite mer människor. Vissa paddlade kanot medan andra ägnade sig åt tubing, dvs de flöt fram sittande i stora innerdäck från traktorer. Några hade med sig sina hundar i kanoterna. Vi hade beställt upphämtning kl 14 och bara några minuter innan styrde vi in till upphämtningsplatsen . Vi blev skjutsade tillbaka till vår bil och körde sedan tillbaka till uthyrningen för lite glass och det blaskigaste kaffe jag någonsin smakat.

IMG_2105
Kanotbränna – svider ordentligt för egot!

IMG_2130IMG_2133

Hela kanotäventyret gick över förväntan och jag skulle gärna testa fler campingplatser i USA, riktigt lyxigt kändes det. Jag skulle nog göra själva turen lite kortare för att ha mer tid till bad och matpauser. Det var så fint på floden att vi ofta bara satt och flöt med i strömmen, utan att paddla, och det gjorde att vi fick paddla på ordentligt i slutet av båda dagarna. Barnen var väldigt nöjda och pratar fortfarande ibland om när vi paddlade.

IMG_2129IMG_2126

IMG_2125IMG_2116

Kanottur

Dags att ta tag i semesterrapporteringen igen. Efter att vi hade lämnat Charlotte styrde vi vidare nordväst mot Appalacherna. Två dagars kanottur på the New River stod på programmet. New River är, trots namnet, en av de äldsta floderna i USA, och den meandrar lugnt och stilla med ett medeldjup på strax över en meter – perfekt för en barnfamilj med andra ord. Tanken var att vi skulle tälta två nätter men så hade jag glömt bort att avbeställa hotellrummet som jag hade bokat från början + att det regnade lite så vi bestämde oss för att sova första natten i Blowing Rock, en liten turistort med ca 1000 invånare. På morgonen körde vi ca en timme, genom landsbygd där den viktigaste inkomsten verkar vara från julgransodlingar, till Laurel Springs för att få vår kanot och bli skjutsade till vår startpunkt. I Laurel Springs var också campingen där vi skulle bo belägen.

Vi packade in oss själva, barnen och en massa mat i kanoten och satte igång. En av de första sakerna vi upptäckte var att floden verkligen inte var djup – typ var 20 minut fastnade vi på någon sten eller sandbank och en av oss fick kliva ur och dra loss oss. Barnen var lätt hyperaktiva i början och förstod inte riktigt tjusningen med att sitta fast i en kanot utan möjlighet att springa runt. Jag tänkte fler än en gång att det här nog var ett jättemisstag. Men, i takt med att tiden gick började de komma in i ett annat tempo och efter 2-3 timmar halvlåg de i kanoten, armarna hängandes över kanten med händerna lätt spelandes i vattnet. Vi stannade för lunch, spanade på kossor som stod och svalkade sig i vattnet, åt beef jerky, badade och sov (ok, barnen sov, vi andra gjorde det inte).

Första dagsetappen tog 6 timmar inkl raster. Vädret växlade från lite mulet, till strålande sol, till duggregn och till sol igen. Vi såg förutom kossor även uttrar, en tvättbjörn, massor av fåglar och så klart fiskar. Vi var väldigt trötta när vi äntligen såg skylten som visade att vi hade nått vår camping och kunde kliva ur och dra upp kanoten på land.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Båttur på Lake Norman

Två dagar efter bröllopet lämnade vi Charlotte för att njuta av en semester med bara min lilla familj. Innan vi åkte hann vi dock med en båtutflykt tillsammans med brudparet+dotter, min svärmor samt min svärfar med fru. Min svägerska med man flydde fältet innan denna potentiella katastrof och flög till New York för att hälsa på hennes mans bror och fru. Alla uppförde sig dock oklanderligt och utflykten gick strålande.

Att få köra båt med morbror Koren var en hit
Att få köra båt med morbror Koren var en hit

IMG_20140624_105900

Koncentrerad kille
Koncentrerad kille

Ca en timmes bilfärd norr om Charlotte ligger Lake Norman där vi hyrde en båt. Eller båt, det var mer som en rektangulär brygga med motor och soffor, men för en dagstur på sjön funkande den utmärkt. Sjön är konstgjord, uppförd på 60-talet i samband med ett dammbygge, men det märktes då inte alls. Vi bjöds på en liten regnskur på väg ut från hamnen men sedan var det soligt och varmt och vattnet var hur härligt som helst och vi badade alla. Och alla hade på sig flytväst. Det roar mig något alldeles oerhört när jag ser bilderna, att alla har på sig flytväst i vattnet. Naturligtvis var vi tvungna att ha på oss flytväst i båten för att försäkringen skulle gälla men israeler är inte bra på att hålla sådana ”fåniga” regler så att de inte åkte av så fort vi var utom synhåll var förvånande. Att vi sedan hoppade i vattnet med flytvästarna på trots att alla (utom barnen) är klart simkunninga, svärmor har till och med jobbat som badvakt, kändes mest som någon form av masspsykos. Till slut var det jag, den laglydiga svenskan, som slängde av mig flytvästen för att kunna simma lite obehindrat.

Schyssta sommarstugor...
Schyssta sommarstugor…

IMG_1975

IMG_1958

IMG_1946

Kusinhäng
Kusinhäng
Selfie (tror jag, ingen annan brukar fota något annat än barnen)
Selfie (tror jag, ingen annan brukar fota något annat än barnen)
Eitan älskade att få känna sig stor!
Eitan älskade att få känna sig stor!
Jadå, vi kollade in bilar också.
Jadå, vi kollade in bilar också.

Balans

Skönt när man varit på judiskt bröllop med kippor och kosher och kiddush (välsignelse av brödet, vette tusan varför det var på bröllopet men det var väl någon symbolik med bygga bo och hem) så kan det vara ganska skönt att inta middagen på en biker-bar med en bacon- och cheeseburger, öl och fotbolls-VM. Det är viktigt med balans i tillvaron…

IMG_1852
Mac’s Speed shop – ett givet tips om ni har vägarna förbi Charlotte!
IMG_2618
Alltså, den här öllistan är inte att leka med.NC är stora på det här med lokalt öl. Jag såg till att göra det enklare genom att alltid välja det mest lokala jag kunde.

IMG_1853

 

Bröllop och bröllopsdag

Alltså, jag förstår inte hur jag ska kunna hinna skriva fler inlägg, jag hinner ju inte ens skriva klart de jag har börjat på. Det här började jag skriva för två dagar sedan och sedan dess har det tydligen inte funnits tid för att skriva mer förrän nu.

Idag (måndag) firar vi 7-årig bröllopsdag. Är det nu sjuårskrisen börjar? Eller har vi redan tagit oss över den? Jag känner mig inte särskilt krisig, tvärtom snarare. Oj, nu måste jag bara säga att tåget åkte förbi tre kameler, är fortfarande lite fascinerad av det. Tillbaka till äktenskapet. Vi kommer inte att fira särskilt, försöka fixa en lite trevlig middag ikväll, hemma. Imorgon åker barnen till farmor så då kanske vi kan passa på att gå ut och fira lite mer. Idag firar jag med att skriva om bröllopet, inte vårt då utan det vi åkte till USA för!

Jag vet inte hur många bröllop jag har varit på i Israel sedan jag flyttade hit. Många är det iaf. Men ett amerikanskt-judiskt bröllop var det premiär för (ok, amerikanskt bröllop var det också premiär för). I Israel brukar man inte ha tärnor eller best man men i det här fallet var det fem tärnor, en maid of honor, fyra marskalkar och en best man. Dessutom var brudens 3-åriga dotter brudnäbb. Och som inte det var nog så var brudens mor rabbi som höll i ceremonin. Det ser man inte i Israel…

IMG_1722

Charlotte har en ganska stor judisk befolkning och det finns ett helt område med synagoga, judiskt dagis och diverse andra judiska aktivitetscenter. Vigslen hölls utomhus, inte så trevligt för tärnor och marsalkar som stod i solen i den 32-gradiga värmen. Vi vanliga gäster fick sitta i skuggan iaf. Ceremonin var otroligt lång, delar på hebreiska och delar på engelska (där de hebreiska delarna så klart översattes till engelska och därmed gjorde det ännu längre). Eitan passade på att somna en stund in i ceremonin och sov gott tills han var tvungen att vara med på den obligatoriska fotosessionen efteråt.’

Chuppan hade bruden designat
Chuppan hade bruden designat
Tredje gången jag sett min man i kippa - två bröllop och en bar mitzva..
Tredje gången jag sett min man i kippa – två bröllop och en bar mitzva..
Nervös brudgum
Nervös brudgum
Eitan gillade sin kippa stenhårt
Eitan gillade sin kippa stenhårt

IMG_1843

Vigselceremonin
Vigselceremonin
Ella var söt som socker
Ella var söt som socker
Det obligatoriska krossandet av glaset
Det obligatoriska krossandet av glaset
Just married!
Just married!

Bröllopet startade kl 11 på förmiddagen och efteråt blev det lunch med tal och dans. Perfekt tid för barnen och lite trevligt att vara champagnebubblig kl 2 på dagen. The maid of honor höll ett känslosamt tal, maken, aka the best man, höll ett jättefint tal, svärmor ett alldeles för långt och detaljerat och när det var dags för svärfars så hade vi nog alla redan tappat intresest så hur hans tal var har jag ingen aning om. Brudparet lyftes upp på sina stolar på dansgolvet och även brudparets föräldrar. Sedan dansades det en traditionell ”horah”, vi israeler tittade roat på de judiska traditioner som man följer utanför Israel. Festen avslutades med bröllopstårta, en gudomlig red velvet cake.

IMG_1800

De små bröllopssouvernirerna var mycket poppis hos mina barn som länsade alla bord på såpbubblor och godis.
De små bröllopssouvernirerna var mycket poppis hos mina barn som länsade alla bord på såpbubblor och godis.
Jag frossade i rökt lax och sparris
Jag frossade i rökt lax och sparris

IMG_1808

Nyblivna kusiner diskuterar bröllopet
Nyblivna kusiner diskuterar bröllopet
Brudparet hissades på stolarna
Brudparet hissades på stolarna

Att få bo i sitt drömhus

Ok, skrev texten i morse och något eld upphör blev det ju inte men ni får det här inlägget ändå:

Hoppar raskt tillbaka till att skriva om vår semester nu när det verkar som att ett eld upphör-avtal är på gång. I Charlotte hade man ordnat boende för oss hemma hos vänner till familjen. Från början kändes det lite jobbigt att behöva vara inneboende men när jag såg att det skulle kosta oss ca 1000 USD för ett basic hotel för samma tid så bestämde vi oss för att ta chansen. Det enda vi bad om var att vi skulle vara på ett ställe där vi kunde få ett eget badrum så att man inte skulle känna sig som en inkräktare om man plötsligt behövde gå på toaletten mitt i natten. Vi hade inte behövt oroa oss, vi fick ett helt våningsplan för oss själva med sovrum, badrum, TV-rum, lekrum och ett litet gym. Till på köpet var ägarna inte hemma de första tre dagarna, däremot en kompis till dem med familj som också var på besök och som var jättetrevlig och hjälpsam.

IMG_1705
Moses, kanske jordens mest korkade hund, ingick i paketet.

Huset vi bodde i var i perfekt skick, allt låg på sin plats och det fanns till och med en pärm med all information om huset, telefonnummer som kunde tänkas behövas etc. Kändes som att komma hem till Martha Stewart. Vi oroade oss faktiskt lite, om de var galna pedanter. Men vi hade fel. Hur trevliga som helst. Både jag och Yarden blev alldeles kära i dem och funderade allvarligt på att vägra lämna dem. Dessutom var de riktiga foodies – han lagade lyxmiddag till oss, hon såg till att vi hade nybakat bananbröd till frukost, han tog med Y till en liten ölbutik, hon tipsade om bra restauranger för vår fortsatta resa.

IMG_1636
Morgonkaffet intogs på altanen
IMG_1704
I Södern dricker man iskaffe, och på amerikanskt manér så är det så klart redan färdigt. Bara att tillsätta mjölk och is.
IMG_1854
När jag blir stor vill jag äta frukost vid köksön, dricka färskpressad juice och äta färska blåbär. Varje dag.
IMG_1703
Flygeln stod i musikrummat. Så klart.

Området som vi bodde i gränsade precis till vad som räknas till Charlottes finaste och där låg det McMansions på rad. Vårt område var lite enklare och charmigare men fortfarande mycket välbeställt. Några hundra meter från huset låg Freedom Park, en av Charlottes största parker som vi passade på att tillbringa några morgnar i. Vi kunde inte ha hamnat på ett bättre ställe.

IMG_1652
Som israel har man ju alldeles glömt bort att det kan vara så här grönt på sommaren.
IMG_1651
Ta det lugnt!
IMG_1655
Freedom Park

IMG_1661

IMG_1680
Tänker Frank Lloyd Wright…
IMG_1681
Blygsam entré till gigantiskt hus